专业从事评职称论文发表,核心期刊征稿,核心期刊发表,SCI论文发表等服务

全国咨询热线

400-789-0626

“文明古国”说在晚清的缘起与演变

来源:知实学术 分类:历史论文 发布时间:2020-05-13 浏览:

  内容提要 晚清中西知识交流中,西人初步提出了文明古国的说法,又借中西文明的根源性探讨,重审中国在世界上古文明中的地位。随着相关说法在东亚,尤其是中国的传布,梁启超等人在引入地理决定论的基础上,以国人视角创立了各种“文明古国”说,同时将中国视为重要成员,以回应中西学术的本源之争。尽管晚清国人的“文明古国”说存在指称和时限差异,却奠定了今日熟知的“四大文明古国”说的基础。

  关键词 文明古国 西人建构 梁启超 地理决定 文明争论

  〔中图分类号〕K25 〔文献标识码〕A 〔文章编号〕0447—662X(2020)04—0069—09

  《贵阳文史》(双月刊)创刊于1981年,杂志学术版是由贵州省文史学会主管,贵阳文史杂志主办的省级学术性、知识性、资料性文史类国内外公开发行学术期刊.是贵州省最早的文史类学术期刊之一。

  文明古国一词兼具历史悠久与早期开化程度高,影响及于世界的意义。对今日国人而言,“四大文明古国”说作为约定俗成的指称,展示了国家的悠久历史和民族自豪感。实际上,晚清以来“文明古国”说的缘起演变,以及何以发展成“四大文明古国”的指称,仍有待于继续细致梳理。本文旨在探讨“文明古国”说在晚清的演化,揭示外来说法对清末国人历史认识和观念建构的影响,及其蕴含的中西文明话语之争。

  一、西人的“文明古国”介绍

  近代西方考古证实了欧亚上古文明的存在,也成为西方文明溯源的基础。19世纪中后期,随着中西交流发展,来华西人向中国介绍世界历史和地理时,初步勾勒出世界上古文明国家的数量和时限,开启了晚清“文明古国”说缘起演变的序幕。

  1870年,艾约瑟在《中华教会新报》上发表《巴比伦考》,以西方典籍为基础叙述了巴比伦的名称来源,称巴比伦建城大约在虞舜35年。其强调古典记载对历史判定的重要性,以中国历史时间为标尺,便于读者了解不同地区的早期发展史,隐约有中西对比之意。西人介绍上古其他国家时,考虑到中国人的接受,也称赞上古以来中国文教的影响。威妥玛称天下分东西,中国在东方世界的尊荣地位,使得四邻向化,即使偶有“不畏兵威”者,“亦无不共服其教”,且“三千余年皆是如此”。这就以3000年为时限,于东西文明对比中肯定了中国的地位。但这一观点未必能得到晚清国人的认可。有人就称本国“自五帝至今,上下四、五千年,并未说有创造天地万物之大王。”既有中国历史延续四五千年的民族自豪感,也对西人将宗教记录等同于历史的做法不以为然,本质仍是东西文明孰优的争议。

  考察史事,丁韙良似较早提出了上古古国指称,即埃及“古国也,在阿斐里加东北,俗秉回教,衰弱久矣。”此古国指称侧重历史时间,强调埃及历史久远,而地理位置说明了上古不同地区的发展。至于“衰弱久矣”的阐释,多少说明了古国埃及的近代命运和现实危机,流露出古国如何应对近代发展的思考。此后,丁韪良的《古国遗迹》指出世界五洲中以亚洲最古老,人类产生于此而后散居四